Cherokee: le Sénat devrait rejeter la loi sur la reconnaissance de Lumbee

Cherokee: le Sénat devrait rejeter la loi sur la reconnaissance de Lumbee0 En résumé:

  • La Chambre des représentants des États-Unis a adopté le Lumbee Recognition Act pour rapprocher la tribu de la reconnaissance fédérale et des jeux de casino
  • La bande orientale des Indiens Cherokee a qualifié le développement de «injustice scandaleuse» et a appelé le Sénat à rejeter la loi
  • Les Cherokee sont les seuls exploitants de casinos légaux de l'État, mais ressentent la chaleur de la concurrence à venir créée par des actes politiques

Une tribu indienne de Caroline du Nord a été scandalisée par un acte de la Chambre des représentants des États-Unis qui a adopté un projet de loi cette semaine pour la reconnaissance fédérale d'une autre tribu. Après le Lumbee Recognition Act, la tribu qui cherche à obtenir une reconnaissance fédérale depuis plus d'un siècle n'a jamais été aussi près de l'atteindre.

Injustice envers toutes les tribus reconnues par le gouvernement fédéral

La Chambre adoptant la loi a provoqué une réaction rapide de la bande orientale des Indiens Cherokee , qui, avec toutes les autres tribus ont dû subir le difficile processus d'enquête sur l'origine avant d'être reconnue par le gouvernement fédéral. Le chef principal des Cherokee, Richard Sneed, a exprimé sa frustration face à l'injustice dans un communiqué.

«L'utilisation de l'autorité du Congrès pour ignorer et éviter d'enquêter sur des questions aussi sérieuses sur l'authenticité des Lumbees est une injustice scandaleuse envers toutes les tribus reconnues au niveau fédéral. L'histoire et les faits doivent guider le processus, pas la politique. »

Richard Sneed, chef principal, The Eastern Band of Cherokee Indians

Outre tous les aspects qui changent la vie liés à la reconnaissance fédérale, y compris l'aide fédérale pour le logement, les soins de santé et l'éducation, la reconnaissance d'une tribu libère le pouvoir des jeux de casino sur les terres tribales. Et les deux casinos légaux de Caroline du Nord sont gérés par les Cherokee qui ressentent la concurrence prochaine du Lumbee, au cas où le Sénat américain approuverait le projet de loi.

Premier Catawba et maintenant le Lumbee

Les Cherokee se sentent déjà lésés par la façon dont la nation indienne Catawba, basée en Caroline du Sud, a franchi la frontière pour ouvrir la voie à un nouveau casino dans le comté de Cleveland , contournant le processus normal via une législation présentée par des politiciens auxquels un partenaire commercial de Catawba a fait don de centaines de milliers. .

Les Cherokee ont intenté une action en justice pour empêcher le développement, mais maintenant une autre tribu emprunte la même voie politique, au lieu de passer par le difficile processus fédéral et les batailles juridiques que les Cherokee avaient traversées, et menace l'existence de la tribu.

En 1988, le Congrès a adopté le Indian Gambling Regulatory Act (IGRA) et a débloqué un nouveau potentiel pour les tribus à travers le pays, mais les Cherokee ont eu un passage difficile avant d'avoir leur casino. La Caroline du Nord, un État notoirement résistant au jeu, avait rejeté leurs tentatives pendant des années, et lorsque le gouverneur Jim Hunt a refusé de signer un pacte avec la tribu en 1990, la question est passée aux tribunaux d'État et fédéraux.

L'économie Cherokee menacée

En 1997 , le Cherokee a ouvert son premier casino sur le terrain de réservation entre les comtés de Jackson et de Swain, et par conséquent a réussi à développer les opérations de vidéo poker en un complexe tentaculaire avec des hôtels, un bowling, des lieux de divertissement et des restaurants.

Le casino Cherokee Resort de Harrah , qui a généré 400 millions de dollars et a accueilli 4 millions de visiteurs l'année dernière, a été la source de financement qui a permis à la tribu d'en ouvrir un deuxième, le Cherokee Valley River Casino à Murphy en 2015 , une destination de jeu qui attire 1,4 million de visiteurs. par an.

Le jeu tribal a considérablement amélioré l'état de bien-être des membres Cherokee: des revenus de casino pouvant atteindre 14000 dollars par habitant pour chaque membre adulte, aux 124 millions de dollars de la maternelle à la 12e école ouverte en 2009 et à l'établissement médical de 80 millions de dollars . ouvert en 2015 et associé à un centre de traitement résidentiel de 16 millions de dollars, la tribu était en plein essor. Mais les actes politiques menacent de gâcher le parti et les Cherokee ne sont pas prêts à se rendre.

«Nous appelons le Sénat à rejeter cette législation et à permettre que les revendications Lumbee soient examinées par l’intermédiaire du Bureau de la reconnaissance fédérale du Département de l’intérieur.»

Richard Sneed, chef principal, The Eastern Band of Cherokee Indians